¿Por qué producen luz las luciérnagas?

Las luciérnagas, también llamadas "Gusano de luz", son insectos coleópteros que tienen la particularidad de poseer un órgano especial, un órgano fosforescente llamado fotógeno, ubicado en la parte inferior de su abdomen, con el que nos sorprenden generando luz. 
Imágen de Luciérnaga emitiendo luz.
Luciérnaga produciendo luz. Foto: Flickr

En su interior se produce una reacción química, la cual es la que produce la luz. Esta ocurre por el proceso de oxidación de una proteína llamada "lucefirina" en presencia de la enzima luciferasa. 

Este mecanismo recibe el nombre de "bioluminiscencia", la cual produce la luz brillante en su interior, que por cierto, produce poca elevación de la temperatura corporal del insecto. 
Luciérnaga Adulta.
Luciérnaga Adulta. Foto: Flickr
Las células del abdomen de las luciérnagas generan además cristales de ácido úrico que ayudan a difuminar la luz.
La señal luminosa la emite principalmente la luciérnaga hembra, este suceso tiene como finalidad principal atraer el macho. Gracias a este evento la reproducción de la especie se realiza, porque el macho posee élitros y puede volar, mientras que la hembra, desprovista de alas, debe subirse a la hierba para elevarse algo sobre el suelo.
Campo lleno de luciérnagas.
Jardín lleno de luciérnagas. Foto: Flickr
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